ぎをん齋藤
ぎをん齋藤

女将思い出語り

まさか…!という事実

七十歳過ぎまで人生時間を過ごして来ると、人生の醍醐味とはまさに、この「まさか…!」という想定外の問題にぶつかった時かと思います。

この「まさか!」の中には良い事もあり、心がうきうきと喜び幸せいっぱいの気分で世の中の暗い部分まで明るく見えたり…と勝手な心境になったりもしますが、私が今、思い返せば、逆に悪い「まさか!」の時の方にこそ、人生の醍醐味を感じます。

自身が追い詰められ、解決方法も判らず、頭の中をいろいろと思い巡らしても、一点の明かりも無く、他人や周りの人々を巻き込みながら、どんどん身近な人間関係さえも壊れていく…そして孤立していく自身の姿の哀れさ…。

 

もがけばもがく程、暗く深い穴の中に一直線に落ちていく心と精神…「ああ、これではダメになってしまう!」という時に、ふと客観的に自分自身の姿を観て、まづいかに心を建て直すかという所から私は始めました。自分を取り巻く生活条件の観念や観点の見直しを細密に分析して、一つ一つ確認と納得を繰り返しているうちに心の均衡を取り戻し、各々の問題も冷静に順序だてて解決できる事を識りました。

精神的に不安的な時に山積してしまった問題も、正義的に王道に沿って結論を出せるようになりましたし、子どもたちや仕事のことも安心して日常の生活を過ごせるようになったことが、一番の成果でした。

この「まさか!」を乗り越えて、私自身の人生観が大きく変わりました。仕事を通して知り合った人々、又、それ以外の御縁で知り合った人々に可能な限り、手助けが出来るなら精一杯する事、見返りを期待せず誠心誠意努力して接する事など…

苦しさの中で学んだこの姿勢が、自分にとって一番楽な生き方であると会得しました。本当に人生楽なんです。その苦しい時に救いの手ほどきをして下さったのが、大徳寺現住職の泉田玉堂老師でした。「人間本来仏なり…」と。

今まではどこかで無理をしたり、虚勢を張ったりがあったけど、現在はとても毎日が楽しく、安定した時間を過ごして人生を愉しんでいます。

 

これから、まだまだ「まさか!」と対面する事があるでしょうけど、乗り越えることもできると確信しています。この苦しみからの脱出過程を私は人生の「醍醐味」と理解し、納得しました。

苦しみも味のうち…

家業の有難さ

今春まで引きずってしまったコロナ騒ぎも収まらず、経済がどん底にまで落ち込み、衣食住にまで国民が右往左往する事になるとは、想定外の事態です。今夏にオリンピックを開くか、否かの論争が毎日テレビで映し出されておりますが、国民の現状はそれどころではなく、「明日をどう生きていくか…」の困窮状態だろうと思います。

当店の経営もそれに洩れず、昨年対比でやはり何割かのマイナス計上となっております。しかし、若い社員たちが昼夜アイデアを出し合い、販売方法や形を変えて、何とか営業に努力してくれているおかげで、各々、家族を路頭に迷わす事なく、ワンチームとなり、近い将来、明るい世界が来るであろう事を期待して頑張っております。

そんな希望を持てる基本は、やはり二百年近く続けて来た家業の実績と社会的信用度に依る、社員の安心感から生まれる仕事に対する前向きな意欲かと感じます。

社員の精神的安定は一日にして築かれるものではなく、始祖の江戸時代からの賜物と痛感し、戦争、不況、バブル…と様々な世相の中に於いて媚びる事もなく、傲る事もなく、坦々と日々感謝の心を持って家業を引き継いで営んで来た心得を、我々が謙虚に受け継ぎ、身体の中に刻み込む事が要と思います。

昭和30年代の店先

 

一言で家業と言っても、ある時は思い切って投資をして事業の拡張をしなくてはならない時もあるでしょうし、又、生き残りをかけて縮小する勇気も出さなくてはならない時もあるのですが、一番に失ってはいけないのが社員とその家族の生活です。

それが家業に課せられた生命線と、この年齢になってやっと判って来た事でした。

 

子々孫々続けられますように!

 

娘は母親の着せ替え人形

節分を迎える頃、京都は一番の冷え込みと言われますが、流石に今年の寒さは体感の冷たさとコロナ禍の心の寒さが厳しく、春の陽差しが実に恋しい毎日です。

更にステイホームが続き、家の中を整理していると、子どもたちの幼い頃の思い出がたくさん現れ、主人も私自身も、とても若く、肌のハリとツヤもあり、過ぎ去った人生時間が切実です。

可愛い子どもたちの写真を見ていると、上二人は息子ですが、小学生のころは家にほとんど居なくて、近所の子どもたちと一緒に、ここ祇園街の中を夕方まで遊んで回っていました。

ある時二人がそーっと帰って来ましたが、ドロドロに汚れて、持ったバケツの中に亀が数匹入っていました。円山公園の池の中に入り採って来た亀です。私は急いで息子二人と共に池に戻しに行ったのですが、京都市の公園ですから、職員の方からお叱りを受けました。大変申し訳ない事でした。

 

息子二人はこのようなイタズラはもう日常的でしたが、一人娘は常に私の側から離れず、一緒でしたから、自ずと手を掛ける事も多く、洋服もですが、着物はやはり七五三、他、折々に着せる事が楽しみになっていきました。初着を、幼児用にして七五三にと、寸法をだんだん成長に合わせて仕立て直しする事が、母親にとって実に幸せな充実感です。

義父も可愛い孫を、私と同様に着せ替え人形の如く「あれが良い…」とか、「大人になったら着れない色を今のうちに着せたい…」等と四季折々の着物や浴衣など、私と一緒に楽しんでいたようです。関西には十三歳詣りという、成長した子をお祝いする行事がありますが、この時は義父と私とで意見がぶつかり、三日ほど口をきかなかった事が、何とも懐かしい思い出です。

 

今や娘が着た着物や帯を、孫たちが寸法直しをしていろいろな行事で着ております。洋服と違い、着物は寸法を直して、代々母娘と引継ぎながら楽しめる利便性が有難いと思うのと同時に、このように引き継ぐ事こそ家族のルーツが連綿とつながっている証ではないでしょうか。

現代は消費時代となり、「使い捨て」などと言われますが、断ち切る事の悲しさや寂しさを改めて見直して、「つながり」の大切さと、物への愛着を更に心がけようと思います。

私自身この七十年間、随分と無駄をして勿体ない事をいろいろとして来ました。

深く反省しております。